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Se celebra en Argentina el «Día del Boxeador»

BOXEO

La derrota con sabor a victoria de Luis Ángel Firpo ante el estadounidense Jack Dempsey ocurrida hace 97 años dio origen a que el 14 de septiembre se celebre en Argentina el “Día del Boxeador”, en homenaje al célebre “Toro Salvaje de Las Pampas”, el primer púgil nacional en disputar un título del mundo.
El 14 de septiembre de 1923, unas 80.000 personas colmaron el Polo Grounds de Nueva York y millones de argentinos que acompañaban la retransmisión del combate por “radio a galena” siguieron las alternativas de los dos rounds más impresionantes de la historia del boxeo.
Jack Dempsey, quien aparecía como el indestructible campeón de peso completo, hizo honor a su favoritismo y derribó al valiente argentino en siete oportunidades en el primer asalto, en el cual él también puso rodilla en “tierra”.

Sobre el final de ese asalto, del que solamente se puede dar crédito gracias a la película que todavía se conserva, un derechazo mitad golpe, mitad empellón del bonaerense se estrelló en la mandíbula de Dempsey, quien cayó fuera del ring.

La pluma de un periodista del New York Times que se insertó en los glúteos del campeón lo hizo reaccionar y lo devolvió al ring en menos de diez segundos, aunque los argentinos crearon el mito sobre que Dempsey estuvo más de 20 fuera del cuadrado.

Muchos porteños apostados frente a la puerta del viejo edificio del diario La Prensa, en la porteña Avenida de Mayo, festejaron anticipadamente la victoria pero luego las noticias sobre el segundo round destrozaron los sueños de tener al primer campeón mundial de boxeo argentino.

En esa vuelta “El Matador de Manassa” salió decidido a terminar el pleito y lo hizo con dos caídas – producto de sendos ganchos de izquierda – la última de ellas definitiva.

No obstante el revés, Firpo quedó en la historia por su bravura y por ser el protagonista principal de una imagen que recorrió el mundo, en la cual aparece contemplando cómo el gran Dempsey caía fuera del ensogado.

En Buenos Aires, desde 1892, el boxeo estaba prohibido oficialmente y, ante la trascendencia que originó la actuación de Firpo y por la presión popular que el hecho ocasionó, este deporte fue aceptado el 3 de febrero de 1924 como práctica legal en la ciudad.

La Federación Argentina de Box (FAB) había sido creada el 23 de marzo de 1920, pero el pugilismo se practicaba en el resto del territorio nacional hasta su aceptación en la ciudad de Buenos Aires.

Firpo fue derrotado por nocaut en dos rounds, aunque el combate estuvo teñido de irregularidad ya que el campeón del mundo fue ayudado para reintegrarse al ring, del que cayó en el primer asalto y se estima que estuvo fuera del encordado durante unos 17 segundos.

Firpo, conocido como “El Toro Salvaje de las Pampas”, pesó para esa pelea 87,300 kilos, mientras que el campeón registró 98,200, más de once kilogramos de diferencia.

El argentino cayó en nueve oportunidades en la pelea (siete en el primer capítulo y dos en el segundo y último).

En Buenos Aires, miles de aficionados se agolparon frente a los periódicos para escuchar por los altoparlantes el combate transmitido desde el mismo Polo Grounds.

Fuente: diario Época.

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